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纯粹而干净的首都 单人单车环美国自驾游之五

夏星

  【车讯网 报道】2020年1月,我从北京前往纽约,顺时针围美国转了大半圈,途经28个州,行车1.4万公里。虽然只是走马观花,但把脑海中的印象,与现实进行了一一对号,感触颇多。上篇游记是在费城、巴尔的摩等地的经历。本文所记录的,是在华盛顿的见闻。

  第7天,离开巴尔的摩,前往华盛顿,这之间的距离仅为60公里,用不了1小时就能到。

  从地图看,如果前往华盛顿的中心,比如国会大厦、白宫等,沿高速走,临近时下高速再拐几个弯,就到了。如此便利,我有些不习惯,于是,提前驶离高速公路,穿越了一段华盛顿的市区。

  虽然事先知道华盛顿与其它国家首都不同,是个比较”纯粹“的政治中心,而不是那种很常见的综合型大城市。可这段穿越,还是令我感到有些惊讶。

  惊讶在于,一路上所见到的,基本都是这种3层住宅,看上去,每座小楼是一户人家,稀疏、平淡、恬静,很像是国内的某个人口较少的乡村,无论如何也不会把它与大国首都联系在一起。

  住宅间,还有许多大面积的绿地。华盛顿位于北纬38.9度,北京是39.6度,华盛顿冬天也很冷,历史上甚至出现过零下26度的记录,可街头居然还有绿草,看上去很舒服。

  穿过最后一片居民区,国会大厦出现在眼前。看到这一幕,想起住在南小栓胡同的一同学,从他家出来,朝东走没多远,就是人民大会堂。

  除了华盛顿市,美国的西北角还有个华盛顿州,州里的最大城市是西雅图,它与华盛顿市直线距离3700多公里。华盛顿市的全称叫华盛顿哥伦比亚特区,面积170多平方公里,这个数字与北京三环路以内的面积比较接近,后者是159平方公里。据前几年的一个数据,北京三环以内人口约405万,而华盛顿只有70万人。

  以上述数字计算,北京三环以内每平方公里住着2.5万人,华盛顿是0.4万人,相差6倍多。难怪一路走来,感觉很舒服。事实上,老舍先生也曾对北京的舒服赞不绝口,因为那时北京还没那么多人。当然,与北京、东京、巴黎、伦敦不同,华盛顿始终保持以行政职能为主的定位,所以它是个纯粹的首都,正因纯粹,环境保持的很“干净”。

  其实,除了政府机构,华盛顿还有许多博物馆,且大都免费开放。我国民间学者章东磐,曾在这座城市里的档案馆,将抗战时期美军摄影部队跟随中国军队拍摄的23000多张照片,全部进行扫描,以此出版了《国家记忆》。据章先生自述,他对自己能够自由地走进国家档案馆,免费复印历史资料,且受到热情服务,颇为感慨。

  在华盛顿停留期间,我参观了好几座博物馆中,最令我激动的,是航空和航天博物馆。因为,这里保存着人类第一架动力飞机,第一架超音速飞机、美国第一艘载人宇宙飞船,以及“阿波罗11号”登月飞船。

  还是在西城区少年宫航模组时,就知道飞机是莱特兄弟发明的。这次亲眼目睹实物,兴奋之情,溢于言表。

  莱特兄弟从小喜欢机械,长大后,他们开了家自行车修理店,以此为基地,开始研究飞行器。他们首先研究的是滑翔机,积累了足够多的经验与技术后,才转为研究动力飞机。

  莱特兄弟的第一架动力飞机,叫“飞行者一号”,在1903年首飞成功。虽留空时间仅12秒,飞行距离不过36米,但对于人类来说,意义非凡。

  该飞机为双翼结构,起飞重量360千克,驾驶者趴在下翼上,身旁装着一台发动机,功率9千瓦,靠链条驱动机翼后方的2个螺旋桨。

  驾驶者手动的木柄,用来操控飞机前端的2个升降舵,及身后的方向舵。

  飞机为木质结构,靠许多钢丝绳加固,机翼覆盖着帆布。在“飞行者一号”之后,莱特兄弟又造出“飞行者二号”与“飞行者三号”。其中,“飞行者三号”的最好成绩为38分钟飞行38.6公里,并能完成多种飞行动作,被认为是第一架实用飞机。

  博物馆内另一个精彩之处,是阿波罗登月舱。1969年7月,美国宇航员首次登月,他们坐飞船叫阿波罗11号。飞船由指令舱、服务舱与登月舱三部分构成,最后返回地球的,只有指令舱。登月舱的底部留在月球表面,上部遗留在月球轨道(最终也坠落在月球上),服务舱在返回地球途中抛弃。

  美国的登月工程从1958年就开始了。首先研发出来的,是水星号飞船,这是美国第一代宇宙飞船,在1963年之前,曾进行过6次载人飞行。

  继水星号飞船之后,美国在1965年又拿出了第二代宇宙飞船——双子星座号。它从上代的单人,扩大为双人。美国宇航员乘坐它,第一次实现了太空行走。

  太空行走所穿的宇航服,是美国研发的第二代产品。等到阿波罗登月时,又出现了第三代宇航服,它的后面多了个小“包袱”,用来维持人体生存所需要的环境。

  我在航空和航天博物馆呆了很长时间,出门时,已近黄昏。这座博物馆位于国家广场旁,国家广场是个长达3公里的大型绿地,它的最东端,是国会大厦。

  从国会大厦往西,大概2公里处,是华盛顿纪念碑,它俩之间全是草坪。

  过了华盛顿纪念碑再往西,首先是第二次世界大战国家纪念碑。

  然后是一个600多米长的水池,影片《阿甘正传》里,阿甘演讲结束,珍妮跑过来的那个画面,指的就是此处。

  水池尽头,是国家广场的最西端——林肯纪念堂。当时,美国南、北方对奴隶问题看法不一,北方率先走向工业化,早已取消奴隶,而南方依旧以农业为主,奴隶大范围存在。林肯是个反对奴隶制的人。他在1861年就任总统后,南方11个州退出联邦,成立美利坚联盟国。由此,南北战争爆发。打了1年半左右,林肯宣布解放黑奴,此举得到南方奴隶的欢迎,并在一定程度上削弱了南方军的战斗力,北方最终获胜。但是,林肯在宣布解放黑奴之前,用战争对待南方独立是否合法,是个很有趣的话题。

  林肯纪念堂附近,一左一右有两座纪念碑。南侧是朝鲜战争纪念碑,北侧是越南战争纪念碑。

  这两场战争对于美国来说,恐怕都有些苦涩。

  第8天,继续在华盛顿游览。

  华盛顿纪念碑往南大概600米,是白宫。站在路边能看到的,是南草坪与主楼,两侧树丛里,还藏着东翼与西翼,总统办公室——那个著名的椭圆形房屋,在西翼。

  白宫是个坐南朝北的建筑,北门是正门。围着白宫转半圈,走路七八分钟,便能来到它的北侧。也就是说,白宫占地面积并不大。自从1800年基本完工后,它一直是总统办公与居住的地方。其实它最早是棕红色,由于被英军火烧过一次,整修时刷了白色涂料,从此变成白宫。

  白宫是免费开放的,美国人通过所在州的国会议员申请,外国人通过本国驻美使馆申请。也就是说,虽然开放,但作为外来游客,我能进去的可能性实在太低了。

  进不去白宫,不妨到附近的白宫游客中心转一圈,那里也是免费开放,早上7点半就开门。这里不仅讲述了许多白宫里的故事,还有一些实物——比如罗斯福发表“炉边谈话”的桌子。

  还有居住白宫里“第一家庭”的用餐复原场景。

  我到这里时,总统还是川普。如今,这个画板上要再增加一位——第46任总统拜登了。在这46人中,选择地方建设白宫的,是第一位总统华盛顿,第一位入住的,是第二任总统亚当斯。

  白宫正门对面,是拉法耶特的塑像。当美国宣布独立时,有不少法国人前往美国,参与对英作战,这人就是其中之一。拉法耶特到美国只有19岁,身份是法国陆军上尉,但由于他是法国贵族,美国人对他恩宠有加,后来甚至封了个陆军少将。上篇游记曾说,当时美国人在欧洲人眼里,是一群乡巴佬,美国自然希翼靠他这样的贵族,抬抬自己的身价。其实,这就跟买汽车一个道理,越是比较穷的人,越希翼靠品牌与档次抬高自己。

  白宫的隔壁,是财政部。它显得雄伟高大,在它的映衬下,白宫显得十分低矮。财政部门前的塑像是汉密尔顿,他是美国第一任、且被认为是最伟大的财政部长。因为,是他把美国带上了发展工商业的轨道。

  在白宫周围,还有许多大楼,都是各种各样的政府机关。

  在商务部大门的门额上,刻着林肯的一句名言:专利制度给天才之火添上了利益的燃料。在我的印象里,专利制度是从英国开始的,它保护了发明者、创造者的利益,对于推动社会进步,作用极大。英国率先进入工业革命、走入现代文明,先进而理性的制度,功不可没。

  当我离开白宫,朝国会走去时,路上还经过了联邦调查局——影片里常看到的FBI。它隶属于司法部,主要使命是打击犯罪。因为美国没有全国性的警察组织,各州独立性很强,有自己的法律,联邦调查局在一定程度上,弥补了这一点。

  从白宫步行到国会大厦这段路,虽然是“市中心”,但依旧很安静。在我看来,似乎不如东京的政府机构区漂亮。

  国会大厦建得很有气势,免费开放。因为此时是旅游淡季,我没预约,直接来到东门,安检后进入,在问讯处领取了参观证,就能开始参观了。如果想旁听,需在另一个服务台申请,可惜我去那天,人家没开会,无法亲眼目睹参众两院开会的场面,略感遗憾。

  国会大厦是座东西向建筑。昨天黄昏时,站在国家广场看到的,是它的西面。进门参观,得走东面。此处也是新总统上任时,举行就职仪式的地方——总统首先得在这儿宣誓,然后才能驱车前往白宫,履行职责。这座大楼南北各有一座楼,与中央部分联为一体,它们是参议院和众议院,参议院议员每州2人,共100人;众议院议员按人口比例,每州最少1人,总数435人。

  进门的地方叫解放大厅,分上下两层,服务柜台、礼品店、餐厅等,都在此处。入口处陈列着自由之神塑像,以它为基础铸造的铜像,位于国会大厦穹顶之上。

  除了自由之神塑像,解放大厅还有许多塑像。比如这位是珍妮特·兰金,她是首位女议员。珍珠港事件后,愤怒的国会马上批准总统申请的战争许可,只有一个人投了反对票——就是她。

  这个人叫费罗·T·法恩斯沃斯,手里拿着的,是他的发明——电子摄像管,他获得过160多项专利,被应用到很多地方,被誉为“电视之父”。

  这个人叫小约翰·L·杰克·斯威格特,他是阿波罗13号飞船的宇航员,由于氧气罐破裂,登月行动失败,他与另外2名宇航员死里逃生,成功返回地球。

  参观国会大厦为团队形式,有讲解员带领。内容是《合众为一》影片、早期的最高法院、中央大厅、雕像大厅等。这座建筑的启用时间与白宫相同,都是1800年。后来增建的圆形部分,据说是模仿巴黎的万神庙。在巴黎时我去过那里,两座建筑内部细节有相似之处,但在外观上,国会大厦更雄伟一些。

  圆形大厅是最令人瞩目的地方,抬头看,50米高的屋顶处,有一副类酷似教堂风格的绘画,叫《华盛顿羽化登仙图》。

  圆形大厅的墙壁上,挂着8幅油画,记载着美国历史上的8个重大事件。比如哥伦布发现新大陆、发现密西西比河、发布独立宣言、英军投降,等等。下面这幅,是华盛顿缔造合众国之后,向国会辞职的场面。

  圆形大厅旁边,是雕像大厅。国会大厦刚建成的那些年,此处是参议院、众议院开会的地方。后来改为陈列室,陈列着各州送来的人物雕像。

  参观结束,回到解放大厅,沿一条地下通道,可以直接前往国会图书馆。这座建筑的外观看起来很普通,可里面真是很棒。

  馆内金碧辉煌,犹如来到法国皇宫。当然,藏品数量才是这座图书馆的骄傲之处。它的馆藏量高达2.1亿,其中包括中文部,尤其珍贵的,是费正清收集的抗战时期我国西南各方面的史料。

  与国会大厦一街之隔,是最高法院。它也是免费开放的,如果遇到开庭,游客可以进入旁听席旁听。可惜这回没赶上,只能期待下一次。

  用了大半天时间,参观了白宫、国会大厦与最高法院,这仨地方,分别代表着美国的行政、立法和司法。乾隆52年,各州代表在费城制定宪法时,最担心的就是个人权利受损,于是,他们把国家权利进行拆解,让它们相互制约,再佐以社会监督,从而达到平衡。在《第一滴血》里,有人看到小镇警察对五角大楼来的上校傲慢无礼,深为不解;在《空军一号》中,有人看到一个普通飞行员表扬总统干得不错,极为疑惑。事实上,这就是他们的学问。小镇警察只对本镇居民负责,他犯不着拍五角大楼的马屁;飞行员与总统都是一份工作而已,他们可以平等地称兄道弟。别忘了,美国总统负责的,仅仅是行政分支,另俩分支——立法与司法,他管不着。至于各州、各县、各市、各镇,他同样无法直接干涉,因为那些都不是他的下级。

  本文开篇时曾说,华盛顿的面积,只相当于北京三环以内,它紧靠一条河,过了河,便是弗吉尼亚州,河边不远处,是阿灵顿国家公墓,免费开放。

  公墓所在地,曾是罗伯特·李的产业,南北战争中,他出任南方军总司令,家园被北方政府没收,后来变成公墓。创建飞虎队的陈纳德、帮助咱们建立密码破译体系的赫伯特·雅德礼,挑战者号和哥伦比亚号宇航员等,都安葬在这里。事实上,能够进入这座公墓,是逝者的荣耀。

  公墓所在地以丘陵为主,最高处有座希腊风格的建筑,它被称为“阿灵顿之屋”,是昔日庄园主人的宅邸。

  站在这里,整个华盛顿市区尽收眼底。其实,这座公墓虽然地处弗吉尼亚州,但与白宫的直线距离仅3公里。

  据说,华盛顿的物价水平全美最高,可我的感觉还可以。市区里就能找到70美金的旅馆,停车费一天是18美金,在赛百味吃一餐6.24美金。

  如果打算仔细逛逛,单单一座华盛顿,恐怕就得需要至少3天时间才够。没必要开车,全程徒步,一路走一路看,收获会更多些。


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责任编辑:夏星

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